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Se despide en grande

Centro de atracción en su último Juego de Estrellas, Derek Jeter brilló como en sus mejores tiempos

¿50-0?

Parece que no hay boxeador que impida que Floyd Mayweather Jr. alcance marca de 50-0

Miguel Cotto regresará al ring el 13 de diciembre en el Madison Square Garden de NY


Ya no son especulaciones. Miguel Cotto regresará al ring el 13 de diciembre en el Madison Square Garden de Nueva York.

Sus opciones: ya están sobre la mesa. Muchas de ellas ya han sido publicadas y la última de estas -- un posible combate ante el eventual surgimiento de una vacante del título junior mediano del Consejo Mundial de Boxeo (CMB) -- serán analizadas durante ésta o principios de la próxima semana en Puerto Rico o Nueva York.

Lo que sí es ya es seguro es que el campeón peso mediano, Cotto, estará de vuelta al cuadrilátero en la fecha y el lugar señalado, ya sea para tratar de agregar un nuevo cinturón en una división diferente o para defender su nueva corona.

Su asesor legal, Gabriel Peñagarícano confirmó el martes la fecha de retorno de Cotto quien venció el pasado 7 de junio al entonces monarca de las 160 libras, el argentino Sergio 'Maravilla' Martínez en el histórico recinto neoyorquino.

"Ya estamos comenzando las conversaciones. Ahora sí, ya no podemos decir que no. Estamos analizando las preferencias que hay para diciembre. Todavía no hemos hablado de rivales, pero en las próximas semanas tendremos un panorama más abierto de lo que haremos", comentó Peñagarícano.

"El 13 de diciembre es la fecha oficial y que hemos separado con la televisión (HBO) para presentar el combate desde el Madison Square Garden".

Entre las opciones de Cotto se ha mencionado un choque con Andy Lee, cuarto clasificado del CMB en las 154 libras, o una primera defensa ante Saúl 'Canelo' Álvarez, Timothy Bradley y en última instancia, ante el mexicano Marco Antonio Rubio, quien ha reclamado en los últimos días su turno para enfrentar al boricua.

Sin embargo, el presidente del CMB, Mauricio Sulaimán vio con buenos ojos recientemente la opción de hacer vacante el título de las 154 libras que está en manos de Floyd Mayweather Jr. y convertir a éste en campeón emérito de su organismo, lo que le permitiría a Cotto disputar ese campeonato al mismo tiempo que es monarca en propiedad en las 160 libras.

"Yo creo que Miguel acaba de ser campeón peso mediano y ese es un título muy importante para él. El hecho del que el CMB hable de la posibilidad de dejar abierto el título de las 154 libras, pues deja la puerta abierta a otras posibilidades. Es un panorama más positivo que negativo. Tener una opción en una división inferior agrega más alternativas", comentó el letrado.

` Cotto tiene marca de 39-4 y 32 nocáuts. Ha sido campeón en cinco ocasiones y ha reinado en cuatro divisiones distintas. Una revancha con Mayweather Jr. -- que enfrentará el próximo 13 de septiembre en Las Vegas a Marcos 'Chino' Maidana -- también es uno de los planes a largo plazo del campeón boricua.

Cotto es entrenado por Freddie Roach desde finales de 2013 con quien lleva marca de 2-0.

"Lee, 'Canelo', Bradley, son nombres que ha mencionado la prensa. Nosotros no los hemos discutido. Claro, también creo que Lou Dibella (promotor de Lee) está tratando de 'arrimar la sardina a la brasa' a ver si el suyo llega a ser rival de Miguel. En cuanto a Bob Arum (promotor de Bradley), él también habla mucho con los medios. Dice muchas cosas. Pero la primera reunión real para coordinar estas cosas la tendremos la próxima semana. Seriamente", apuntó Peñagarícano.

Álvarez apunta hacia un regreso al cuadrilátero entre la primera y la tercera semana de diciembre.

Por Carlos Narváez Rosario - ESPNDeportes.com

ESPN predice quién será el MVP la próxima temporada


La temporada 2014-2015 aún no ha comenzado y ya tenemos MVP de la misma. Al menos para los analistas de la prestigiosa ESPN que han aceptado el reto y han hecho sus vaticinios del curso que viene y han apostado sobre los dos equipos que encabezarán cada conferencia (Oklahoma y Cleveland) y también se han mojado y ya han otorgado el premio al mejor jugador de la temporada regular.

Y el ganador es... LeBron James. Según los periodistas consultados el nuevo jugador de los Cavaliers recuperará la corona perdida en favor de Kevin Durant la pasada temporada y volverá a reinar en la NBA conquistando su quinto galardón en las últimas siete campañas. El alero de Akron ha recibido un total de 230 votos de los 465 votos entre los empleados de ESPN.

En segundo lugar en la votación aparece el actual MVP de la NBA, Kevin Durant, con 180 votos, mientras que en la tercera posición se encuentra un sorprendente Derrick Rose, que pese a haber jugado apenas 49 partidos en las últimas tres temporadas ha recibido un total de 21 votos. Completan la lista de jugadores votados la pareja de los Clippers, Chris Paul (19 votos) y Chris Paul (16).

La nominación de LeBron forma parte de la quiniela que cada temporada hace ESPN antes de comenzar la liga regular. Hasta ahora se han desvelado los favoritos a ganar cada conferencia, el rookie del año (Jabari Parker), el mejor fichaje (LeBron James, con Pau Gasol en quinto lugar) y el peor fichaje del año (Carlos Boozer por los Lakers).

Por MARCA.com

Carmelo Anthony le pide un adelanto a los Knicks de... ¡$62 millones!


Carmelo Anthony ha firmado un nuevo contrato con los New York Knicks este verano por el que cobrará 124 millones de dólares por cinco temporadas más en la Gran Manzana. Una cantidad que unida a lo que ya ha cobrado durante sus 11 temporadas en la NBA le harán embolsarse un total de 260 millones de dólares sólo con sus contratos, sin tener en cuenta sus ingresos publicitarios.

En definitiva, estamos hablando de uno de los grandes millonarios de la Liga y una de sus máximas figuras. Sin embargo, a pesar de que su cuenta corriente tiene ceros que el común de los mortales no llega ni a imaginar, parece que a Carmelo no le alcanza y ha tenido que pedir un 'adelanto' a los Knicks.

El alero ha solicitado a Phil Jackson que le pague por adelantado la mitad de su nuevo contrato. Una cifra que asciende a 62 millones de dólares. Así lo ha publicado el Wall Street Journal, que asegura que el jugador cobrará antes de cada temporada la mitad del salario correspondiente al curso en vigor.

Una medida que no afecta al límite salarial de los Knicks y que simplemente obedece a una petición por un tema de beneficios fiscales del propio jugador, que se ha acogido a una cláusula del convenio colectivo y que permite a los jugadores cobrar un máximo del 50% de su salario por adelantado.

Por MARCA.com

(Video): Kobe Bryant presenta 'La Casa de la Mamba', la cancha más espectacular del mundo


Kobe Bryant está cerca de regresar... del futuro donde ha viajado para presentar la cancha más espectacular del mundo.


El plan B de los Chicago Bulls resultó mejor que el A


Después de dos temporada de un limbo por lesiones, es fácil para un fan en Chicago ver esta temporada baja como agridulce. Tras ganar más juegos de temporada regular que ningún equipo durante las primeras temporadas de Tom Thibodeau como entrenador, la cacareada profundidad Chicago cayó víctima de las consideraciones de límite salarial y una rodila lesionada. Los Bulls llegaron a los playoffs en cada una de las últimas dos temporadas y hasta ganaron una serie de playoffs, pero fue el verano de 2014 que hubo señas. Este será el tiempo en que los Bulls no solo le darían la bienvenida a Derrick Rose de vuelta a la duela, sino que fueron capaces de rodearlo con el poder estelar que impulsaría a Chicago a la contención por el título.

La estrategia de los Bulls en la temporada muerta atrajo varias reacciones mixtas. La preocupación fue que el plan de contingencia de Chicago tras no poder firmar a Carmelo Anthony no era lo suficientemente atractivo.

Al enfocar en la profundidad más que en la estelaridad, los Bulls se arriesgaron a quedarse estancados en el mismo escenario que estaban antes de la primera lesión de Rose. Buenos pero no excelentes. Es un escenario que hemos visto antes.

Esta ha sido, de hecho, una temporada baja épica en la NBA, con equipos principales cayendo en picada y nuevos contendientes apuntando a la corona. Los dos jugadores que finalizaron inmediatamente bajo Kevin Durant en el tope de la Liga en victorias sobre reemplazo (WARP) cambiaron de equipos o pronto lo harán. Ninguno de esos jugadores -- LeBron James y Kevin Love -- se unirán a Rose en Chicago. En su lugar, se combinarán en Cleveland, estableciendo un potencial encuentro con los Bulls que luce casi tan inevitable como la serie de Miami-Indiana la temporada pasada. El Plan A nunca sucedió.

Pero el plan B de los Bulls vio a Pau Gasol dejar a los Lakers por Chicago, Nikola Mirotic llega de España y Kirk Hinrich se quedó. Aaron Brooks fue agregado para ser suplente de Rose. Chicago recreó el plan de profundidad que les funcionó antes.

Ese enfoque no fue suficiente para superar a James en Miami, pero hay razones de peso para creer que esta vez puede ser diferente.

Razones para creer
Un principio básico del análisis de la NBA es que todos los equipos existen para perseguir campeonatos, y que las estrategias que sacan a un equipo fuera de esa búsqueda deben ser evitadas. Cuando Chicago firmó a Gasol, el temor era que cayeran en esa estrategia. Pero para evitar quedarse estancados, los equipos necesitan no solo tener una base sólida en su lugar, sino que necesitan algo más en su plantel además de los jugadores principales. Mientras progresa el verano, se vuelve aparente que pueda suceder en Chicago. Los desarrollos claves:

Derrick Rose: Rose es el pilar de la franquicia, pero él no genera demasiado optimismo en términos de estadísticas tras disputar 10 partidos mediocres en dos años. Sus proyecciones no solamente equivalen a menos de la mitad de los números de Joakim Noah, sino que también son más bajas que las de Mirotic y Jimmy Butler. Mientras tanto, Rose ha vuelto a jugar competitivamente y está recibiendo elogios por su rendimiento con la Selección de Estados Unidos. Rose contó con un valor de 16,6 victorias por sobre su reemplazante (WARP) durante su última temporada entero físicamente. Mientras que su recuperación plena podría llegar a afectar a la productividad de sus compañeros, esta también mejoraría las posibilidades ya de por sí excelentes de Chicago para pelear por el título.

Joakim Noah: Más allá de todas las quejas sobre que Chicago no incorporó a una segunda estrella, es necesario recordar que Noah fue elegido para formar parte del quinteto ideal de la NBA como pivot la temporada pasada, fue nombrado como Jugador Defensivo del Año y se ubicó decimo en la liga en WARP. Las proyecciones sólidas de Chicago para la temporada que viene son gracias a la excelencia de Noah y al recambio del equipo. Él se ha convertido en esa estrella faltante.

Nikola Mirotic: ¿Quieres potencial? Mirotic fue el MVP de una liga de alto nivel como la europea a los 22 años de edad. Es alto y cuenta con versatilidad tanto en la zona pintada como en el perímetro, una reputación de ser generoso con la pelota en sus manos y un estilo de juego que es ideal para jugar junto a Rose. Sus estadísticas traducidas a la NBA son espectaculares. Las proyecciones tempraneras de SCHOENE consideran que Mirotic posee un WARP de 5,2 jugando apenas 25 minutos por partido. Eso lo convertiría en el gran favorito a ser el Novato del Año.

Estrellas del Verano: Acabamos de terminar de ser testigos de cómo Doug McDermott dominó a la Liga de Verano en Las Vegas mientras el escolta Tony Snell se preparó para encarar su segundo año en la NBA en esa misma liga demostrando el potencial para destacarse. Los Bulls cuentan con dos tiradores de elite en Mirotic y McDermott que además cuentan con varios aspectos valiosos en su arsenal. McDermott tiene el tercer WARP más elevado entre todos los novatos, y eso es estimado que solo jugará 20 minutos por partido. Además, si el progreso de Snell es real, entonces Chicago podría llegar a contar con 10 jugadores en su rotación cuyo valor es mayor que el del jugador promedio.
San Antonio Spurs: Nadie puede igualar a la consistencia y continuidad de los Spurs. Sin embargo, San Antonio ha demostrado que si combinas a esas características con juego colectivo, recambio y un buen entrenador eso puede superar a las estrellas del rival y ganar campeonatos. Los Bulls deberían seguir aprovechando al recambio y la continuidad que posee actualmente mientras Cleveland se gasta su dinero en tres contratos de valor máximo para mantener a su trío de estrellas intacto y sacrificar esa misma continuidad. Y mientras estamos elogiando al nuevo entrenador de los Cavs, Dave Blatt, Thibodeau es garantía de satisfacción en Chicago.

Nuevos Favoritos
Chicago parecía ser el gran favorito a llegar a las Finales y uno de los cinco equipos que más había progresado en la liga antes de que el canje de Love a los Cavaliers se vuelva un concepto real. El problema ahora es que Cleveland se está convirtiendo en toda una potencia con la fórmula de LeBron y sus aliados. James, Love y Kyrie Irving contaron con un WARP combinado de 50 entre ellos la temporada pasada, lo que significa que aun si el resto del plantel de los Cavaliers es meramente igual al nivel de sus hipotéticos reemplazantes, la proyección de victorias en la temporada para los Cavs sería de 60. Y esto se aplica apenas a la primer temporada de la nueva excelencia encontrada por Cleveland. En efecto, el clima del Este podría llegar a ser el mismo de los últimos años, con Cleveland y Chicago reemplazando a Miami e Indiana.

Dejemos algo en claro: La incorporación de Love convierte a Cleveland en el gran favorito de la Conferencia Este, y probablemente de toda la NBA. La falta de continuidad general del plantel de los Cavs podría ser un inconveniente que les prevendría superar a la potencia que salga del Oeste, y todos recordamos como el Heat tuvo que esperar una temporada entera hasta que llegó a su techo con James en el equipo. Sin embargo, ese mismo equipo ganó su conferencia durante su primer temporada juntos. Los Bulls, mientras tanto, claramente son el segundo mejor equipo del Este, un escalón por debajo de los Cavaliers, pero no existe razón alguna para que Chicago baje los brazos -- Thibodeau tampoco dejaría que eso suceda de todas maneras.

Chicago no puede igualar a la cantidad de estrellas con las que cuenta Cleveland, así que quizás era mejor no intentarlo. Alternativamente, los Bulls crearon a un plantel versátil y con recambio que combina a la certeza que ofrecen los veteranos con el potencial de la juventud. El potencial generalizado de los Bulls significa que ellos no se han resignado a ser parte del segundo escalón. Al final de todo, una nueva rivalidad excitante entre Chicago y Cleveland podría terminar siendo creada -- una rivalidad que podría terminar siendo más dulce que amarga para los Bulls.

Por Bradford Doolittle - ESPN Insider

Scottie Pippen no olvida su primer título y recuerda sus gloriosos años junto a Jordan y con los Bulls


Ingresar al United Center, hogar de los Chicago Bulls, es entrar a una de las mecas del básquetbol mundial. Apenas llegas al estadio lo primero que ves es la estatua de Michael Jordan, tan majestuosa como imponente con MJ y su camiseta número 23 en pleno vuelo. Como si eso fuera poco, poco después uno se encuentra frente a la estatua de Scottie Pippen, el principal aliado de Michael Jordan durante la época dorada de los Bulls con seis títulos, dos tricampeonatos, entre 1991 y 1998.

Yo estaba frente a la estatua de Pippen cuando de repente alguien aparece detrás mío, me doy vuelta y mi nariz se da contra una camiseta roja. Alzo la cabeza y es el mismo Pippen, quien había llegado al United Center para hablar sobre su carrera como uno de los 50 mejores jugadores de la historia de la NBA. La entrevista formó parte de la promoción del Festival Mundial de Básquetbol auspiciado por Nike.

Pippen no tardó en identificar el momento más dulce de su carrera, el recuerdo más imborrable de todos para él. Hay quienes dicen que no hay nada como la primera vez, y en el caso del ex número 33 de los Bulls, nada se compara a la obtención de su primer campeonato con Chicago en 1991.

"Ese fue el título más dulce de todos porque todos estábamos tratando de ganar lo mismo. Los otros cinco fueron bastante fáciles (risas)", dijo Pippen, refiriéndose a los otros cinco anillos obtenidos en 1992, 1993, 1996, 1997 y 1998.

"Esa fue nuestra primera vez navegando aguas desconocidas y para colmo perdimos el primer juego de la serie contra los Lakers, pero eso nos volvió a poner con la guardia en alto", dijo Pippen, quien todavía recuerda aquella derrota inicial por 93-91 aquel domingo 2 de junio de 1991 como una daga que le permanece el corazón, por más que Chicago haya terminado ganando la serie en cinco juegos.

Entramos al vestuario de los Bulls y es evidente que a Pippen lo invaden la nostalgia, los recuerdos de tantas alegrías, todo junto a la misma vez. Él apunta hacia el puesto en el vestuario que ahora le pertenece a Joakim Noah. ¨Ese solía ser el de Dennis Rodman¨, dijo.

Luego su mirada se dirige al lado de enfrente, al puesto que dentro de poco le pertenecerá a Pau Gasol. ¨Ese solía ser mi casillero, Michael estaba al lado mío, así era más fácil escaparle a la prensa (risas)¨. El casillero de Derrick Rose, actual figura de Chicago, está más lejos, al lado del acceso principal al vestuario.

Luego del paseo, la conversación regresó a aquella primer final inolvidable y a los sentimientos inolvidables para él y sus compañeros en el vestuario antes de entrar a la cancha.

¨Aquel primer juego de las Finales de la NBA tiene un lugar especial en mi memoria ya que creo que todos estábamos muy nerviosos al ser la primera vez en una final para todos, incluyendo a Michael Jordan¨, dijo Pippen.

¨Uno sentía como que todos tus sueños se habían desvanecido en un instante tras ese partido, ya que no solo perdiste el juego sino que también la ventaja de la localía por la cual te habías esmerado tanto por obtener durante la temporada regular. Ahora le estabas dando una oportunidad a los famosos Los Angeles Lakers¨.

Chicago no solo terminó barriendo el resto de la serie, sino que Pippen tuvo una actuación consagratoria en el quinto y definitivo juego liderando a los Bulls con 32 puntos y 13 rebotes. Esa noche fue Scottie, no MJ, el que guió a los Bulls a la gloria.

Pippen sabía que podía llegar a ser una estrella algún día, y su gran oportunidad llegó en octubre de 1993, cuando Jordan anunció su primer retiro como jugador de la NBA. En un abrir y cerrar de ojos, Pippen se había vuelto el nuevo referente de los tricampeones vigentes de la NBA.

Pippen promedió su mayor cantidad de puntos (22 en la temporada 93/94 y 21,4 en la temporada '94-95) y de rebotes (8,7 y 8,1) en sus dos campañas sin el mejor de la historia a su lado, pero no había estadística que valga sin lo único que él en verdad anhelaba: El anillo de campeón. Le guste o no, el legado de Pippen demarca que ganó seis títulos con Jordan y ninguno sin él, siendo eliminados en la segunda ronda de los playoffs ambas veces tras la partida de su referente.

"Sí, todavía tengo a esa espina un poco clavada", dijo con un tono serio. Luego el ex alero de los Bulls reflexionó, se rió y dijo que "no, no es una espina clavada, yo tuve algunos años destacados cuando Michael no estaba, conté con grandes compañeros y lo dejamos todo para intentar defender nuestro título".

El año 1995 marcó el regreso de Michael Jordan, y junto a él poco después la llegada de Dennis Rodman, el jugador más malentendido de la NBA que en ese entonces encontró a un valioso aliado en Pippen.

"Rodman en ese entonces era considerado un 'chico malo' pero de una mala manera, él simplemente no podía encontrar un equipo, así que yo creo que fue una situación propicia para que él también llegara y demostrara su valía", dijo Pippen.

La llegada del ¨Bad Boy¨ generó al ¨Súper Trio¨ original que luego procedería a hacer historia ganando 72 partidos en la temporada regular rumbo al título durante la campaña 1995-96, un récord que sigue en pie hoy en día.

"Fue un récord sumamente difícil de conseguir. Tal y como hubo partidos que debimos haber ganado, también hubo otros que debimos haber perdido, así que todo se terminó balanceando al final", dijo Pippen, quien calificó a lo logrado por él y sus compañeros como algo milagroso.

"Fue una temporada milagrosa. No veo como algún otro equipo alguna vez supere esa cantidad de triunfos. El calendario nunca te favorece, estas viajando constantemente y jugando contra duros rivales noche tras noche, así que es sumamente difícil ganar 70 juegos o más en la temporada regular".

¿Acaso Pippen cree que LeBron James y su nuevo súper equipo en Cleveland podrían superar esa marca algún día?

"Obviamente no ha habido muchos equipos que se hayan acercado a ese récord que ya está vigente desde hace casi 20 años... LeBron está envejeciendo un poco ahora, así que yo diría que él podría haberlo superado antes pero no sé, todavía le quedan muchos años y muchos juegos por delante en su carrera. Ya veremos, pero dudo que pueda lograrlo¨, dijo Pippen, quien promedió 19,4 puntos, 6,4 rebotes y 5,9 asistencias durante ese año histórico y posiblemente irrepetible.

Michael Jordan habrá sido la gran estrella de la dinastía de los Bulls durante la década del ´90, pero para Pippen nadie fue más indispensable para que Chicago se bañe de gloria que Phil Jackson, su legendario entrenador en ese entonces.

"Phil nos enseñó a ser más pacientes, a creer y confiar en nuestros compañeros...Nadie intentaba hacer las cosas por sí solo, y el jugador clave a quién él debía convencer era Michael¨, dijo Pippen.

"Michael obviamente ya podía ser dominante durante ese entonces. No estaba ganando campeonatos, pero sí se estaba volviendo famoso. Phil tuvo una influencia enorme y cambió su carrera, tal y como cambió a la franquicia que ahora puede ser reconocida como campeona. Él también supo ser una figura paternal fuera de la cancha, tuvo varios roles aquí en Chicago y todo eso le terminó rindiendo réditos".

El tiempo terminó llevando a cada uno de ellos por caminos distintos. Jackson y Jordan volvieron a sus raíces como presidente de los Knicks en Nueva York y dueño de los Charlotte Hornets respectivamente. Pippen, por su parte, sigue involucrado con los Chicago Bulls y cuenta con su número 33 retirado y colgando alto por sobre las gradas del estadio. Inmortalizado por siempre.

¨Para mí es como un sueño cumplido. Obviamente cuando eres niño tu sueñas con primero llegar a la NBA, pero una vez que estás allí tú quieres dejar tu marca en el deporte, y el tener mi numero retirado es uno de los sentimientos más sublimes de todos¨, dijo Pippen.

Un sentimiento sublime que se enriqueció todavía más con su llegada al Salón de la Fama en el 2010, ya que el legado de Scottie Pippen está asegurado para siempre en la historia grande de la NBA.



Por Martín Bater - ESPNDeportes.com

Javier Báez es el líder de una camada de jóvenes que prometen trascender en las Grandes Ligas


Últimos en su división a 16 juegos del líder, los Cachorros encaran otra temporada desastrosa. La novena de Chicago, no obstante, tiene razones para ilusionarse: el puertorriqueño Javier Báez ha pegado 5 jonrones en sus primeros 13 juegos y asoma como la punta de lanza de una camada de jugadores jóvenes que prometen.

Báez se voló la barda en su debut a comienzos del mes y la sacó del parque en otros tres juegos. Se ponchó 22 veces en 55 turnos, pero dejó en claro la potencia que tiene en sus brazos.

"En la pretemporada lo vi pegar uno de los jonrones al sector opuesto más largos que he visto en nuestro parque", comentó el piloto de Milwaukee Ron Roenicke. "Es muy fuerte y le tira duro a todos los lanzamientos. Hay que tener cuidado con él".

Báez es uno de varios jugadores jóvenes en los que los Cachorros cifran grandes esperanzas. El dominicano Arismendy Alcántara, por ejemplo, ha jugado en la segunda base y los jardines, en tanto que el derecho Kyle Hendricks tiene marca de 4-1 y un promedio de carreras limpias de 1.73.

Si a ellos se le agrega al primera base Anthony Rizzo, quien no pasa por un buen momento pero tiene mucho talento, y a prospectos de las menores como Kris Bryant y Addison Russell, los Cachorros podrían pegar un gran salto en la tabla en los próximos años.

"Estos muchachos están aprendiendo lo que es jugar en las grandes ligas, enfrentando a equipos con ambiciones de pelear el campeonato", comentó el mánager de los Cachorros Rick Rentería. "Esperamos ser un rival complicado, que da batalla y sigue mejorando. La realidad es que cualquier equipo que entre en una buena racha puede dar batalla".

Por AP

El rapero Jay Z incursionará en el boxeo


Roc Nation Sports, la agencia fundada en abril de 2013 por la superestrella de la música Jay Z, rápidamente dejó huella en la representación de atletas y ahora planea incursionar en el boxeo como promotora.

"No hay duda que el boxeo necesita un nuevo jugador, alguien que pueda hacer las cosas de manera distinta", señaló Michael Yormark, presidente y jefe de marcas de Roc Nation, a ESPN.com. "Tenemos la energía y haremos la diferencia. Es una enorme prioridad para nosotros. Es un negocio muy serio para nosotros".

Roc Nation Sports generó un gran impacto cuando incursionó en el duro negocio de representar atletas, robando los titulares de la prensa cuando firmaron a estrellas como Kevin Durant del Oklahoma City Thunder, la estrella de los Marineros de Seattle Robinson Canó, el pitcher de los Yankees de Nueva York CC Sabathia, el quarterback de los New York Jets Geno Smith, y los receptores Víctor Cruz (New York Giants) y Hakeem Nicks (Indianapolis Colts) entre otros, negociando contratos valuados en cientos de millones de dólares.

Aunque Roc Nation Sports todavía no firma a ningún peleador, la compañía ya realizó un gran movimiento al contratar a David Itskowitch para que funja como su ejecutivo principal en la división de boxeo.

Itskowitch, quien dijo que Roc Nation Sports ya aseguró una licencia de promotor en Nueva York y Washington D.C., es un ejecutivo muy respetado y con experiencia de 18 años en el negocio del boxeo.

"Este es un negocio serio para nosotros con miras al futuro y Dave tiene una de las mejores reputaciones en la industria del boxeo", señaló Yormark, añadiendo que Jay Z y su socio en Roc Nation, Juan Pérez, son grandes aficionados del boxeo. "Contratarlo debe ser un mensaje claro de que esto es serio para nosotros y que lo haremos de forma correcta. Tenemos uno de los individuos más respetados de este deporte a la cabeza.

"No fue que nos despertáramos ayer y se nos ocurriera incursionar en el negocio del boxeo, pero nuestro primer movimiento significativo fue traer a Dave a la organización. Es una oportunidad para nosotros de cambiar esto. Ha sido planeado durante los últimos seis u ocho meses, y ahora damos ese paso. Jay Z tiene una pasión increíble por el boxeo. Queremos tomar la plataforma que hemos creado y llevarla a la industria del boxeo. Queremos traer más dinero y visibilidad al deporte, y darle oportunidades a los peleadores fuera del ring".

De 1996 al año 2000, Itskowitch, de 39 años y nativo de Nueva York, trabajó bajo el mandado el ex vicepresidente senior de HBO Sports, Lou DiBella, quien era el responsable de programar los combates para la cadena. Cuando DiBella se marchó de HBO para formar su propia promotora, Itskowich lo siguió y trabajó como su mano derecha entre los años 2000 y 2006.

Itskowitch se unió posteriormente a Golden Boy Promotions como su jefe operativo, trabajando para la compañía de Oscar de la Hoya a partir de 2007 hasta que renunció el verano pasado para tomar un periodo de reposo. Durante su época en esa compañía, Itskowitch conoció a Yormark, el ex presidente de los Florida Panthers de la NHL (antes que se fuera del equipo para unirse a la compañía de Jay Z), cuando Golden Boy tenía un acuerdo para promocionar varias funciones en el BB&T Center, la arena de los Panthers.

"Vamos a promover nuestro primer evento para finales del año, y actualmente estamos diseñando la estrategia para ver qué peleadores buscaremos firmar", dijo Itskowitch a ESPN.com.

"Buscamos crear un impacto inmediato y dramático en el deporte. Sentimos que podemos hacer eso y planeamos que Roc Nation Sports se convierta en una marca de boxeo, sacando ventaja de la infraestructura actual de Roc Nation en mercadeo, relaciones públicas y protección de marca. Vamos a promocionar a los peleadores de Roc Nation Sports, y estamos confiados que ese establecimiento de la marca llevará a oportunidades financieras dentro y fuera del ring, que no estarán disponibles en ningún otro lado".

Por Dan Rafael - ESPN.com

Robinson Canó cumple como protagonista y líder de los Mariners


No es justo.

El intermedista dominicano de los Marineros, Robinson Canó, hace ver el juego muy fácil.

"Es uno de los jugadores más relajados que he visto en el terreno", señaló el relevista de Seattle, Joe Biemel. "Sabe lo bueno que es, y cuando lo sabes, puedes salir a jugar relajado".

Canó definitivamente tiene a todos en Seattle muy entusiasmados. Estamos en agosto y los seguidores del equipo siguen pensando en octubre.

Los Marineros todavía tienen mucho camino por recorrer antes de tener algo que celebrar, pero definitivamente se encuentran en un punto en el que pueden disfrutar de lo que está sucediendo en el Safeco Field, donde Seattle busca su primera participación en la postemporada desde el 2001 y lo que sería la quinta del club desde sus inicios en 1977.

Seattle todavía no controla su propio destino, pero luce como todo un contendiente y pese a que ha contado con una racha de 16 aperturas consecutivas de al menos siete entradas y menos de dos carreras del venezolano Félix Hernández, Canó ha sido el que ha dado una demostración del mejor béisbol.

Durante la serie de esta semana contra los Azulejos, el segunda base demostró su conocimiento del juego y su habilidad atlética. Demostró su paciencia y su poder en el plato. También les demostró a sus compañeros el camino hacia el éxito en un juego de importancia ante su afición, contra otro contendiente.

"Cuando eres una estrella y tienes esa clase de confianza, eso fija el ritmo para todos", indicó gerente general de los Marineros, Jack Zduriencik. "Ganar es contagioso. Los buenos jugadores hacen mejores a los demás… El elemento que ha traído al club era algo que nos hacía falta".

Canó no sólo sabe jugar de la manera correcta, sino que también sabe jugar cuando hay mucho de por medio.

En nueve años con los Yankees, Canó aprendió de figuras como su compañero de la doble matanza Derek Jeter, y aprendió cómo manejar la presión que viene con 51 partidos de postemporada en siete participaciones.

"Cuando juegas en Nueva York, todos los días se vive este ambiente", dijo Canó acerca de la presión de jugar en un estadio a toda capacidad para un juego importante. "Siempre está lleno, especialmente cuando te mides a Boston. Así se ha sentido aquí".

Por su parte, el receptor Mike Zunino manifestó lo siguiente acerca de Canó: "Ves algo nuevo de él todos los días y te preguntas, '¿También puede hacer eso?'". El talento solamente te lleva hasta cierto punto, y luego la parte mental te lleva a ese alto nivel. Eso es lo que lo hace un gran jugador".

Eso era con lo que los Marineros querían contar cuando firmaron a Canó en diciembre.

Y eso es con lo que han contado en esta temporada.

Por Tracy Ringolsby / MLB.com

Resultados de WWE SummerSlam 2014: La Bestia destruye a John Cena


Cesaro vs Rob Van Dam: Comienza el KickOff del gran evento de SummerSlam con la lucha de esta nueva rivalidad, Cesaro ante RVD, 



siendo el ganador RVD.



COMIENZA SUMMERSLAM 2014, con la apertura de la Leyenda HULK HOGAN que da el visto bueno para que el show comience con el pie derecho. Las luchas están a la orden del día, y abre este show:



1) The Miz vs Dolph Ziggler: La lucha por el Título Intercontinental ha dado comienzo, y asi empieza esta rivalidad mas esperada de todas, en una dura lucha en donde la balanza gira en ambos sectores.



Pero la sorpresa es para todas, ya que Dolph Ziggler se convierte en el nuevo campeón Intercontinental.



2) AJ Lee vs Paige.






La lucha entre las divas a dado comienzo una vez mas, esta vez Paige buscará hacerse del título de las Divas, ante la veterana Lee, pero Paige revierte todos los movimientos de Aj Lee y vence a LEE y se convierte en la nueva DIVAS CHAMPION.



3) Alexander Rusev vs Jack Swagger.




En la lucha de Banderas da comienzo entre el Ruso y el Real Americano, en combate patriotico da comienzo, dando un ganador a Rusev aun muy debilitado y perdió el conocimiento ante la llave mortifera de Rusev y se corona como el ganador.



4) Seth Rollins vs Dean Ambrose: En una lucha de leñadores.



La lucha empieza con la entrada de Seth Rollins para seguirle Dean Ambrose, este último como un maniático sediento de sangre se lanza ante Rollins para cobrar venganza, pero Seth deja en claro su posición como el Mrs Money in the Bank, cayendo varias veces ambos luchadores fuera del ring, donde son lastimados varias veces por los “leñadores” debilitando a cada uno, para que así el otro pueda aprovechar la oportunidad, llevando la lucha fuera del ring en los bastidores, hasta que los leñadores los regresan al ring, y así reiniciando la lucha en el ring.






Pero interviniendo en la lucha Kane, hace que la lucha se convierta en una lucha Real, aprovechando el momento Seth Rollins golpea a Dean y así consigue la victoria ante su excompañero, dándonos a entender que Kane tuvo algo que tener en este resultado.



5) Chris Jericho vs Bray Wyatt:




La nueva rivalidad da comienzo, coronandose como ganador Bray Wyat, sin la presencia de sus seguidores.



6) Stephanie vs Brie Bella:





En una lucha en donde Stephanie hizo su debut como luchadora, se enfrenta a la hermosa Brie Bella, y Brie defendera el honor de su familia, y la ganadora es Stephanie McMahon con la traición de Nikky Bella.



7) Randy Orton vs Roman Reings: En una de las luchas estelares de la noche.



Comienza la lucha con los golpes de Randy Orton que encabeza la lucha, dándole golpes sin parar, dando a entender que la experiencia puede mas que el deseo de vencer, pero Roman Reings en varias ocasiones cambia el peso de la balanza, dejando en jaque varias veces a Randy Orton, ambos sacando sus mayores movimientos, haciendo saltar al publico de sus asientos y las emociones suben cada vez mas poco a poco, hasta llegar al punto culmine que parece no aparecer ya que el conteo por ambas partes siempre termina en dos. 



El dolor y el cansancio comienza a notarse y es pronto que un resultado salga a la luz, y ambos sacan sus mejores armas, preparando el final del otro, con un derechazo del SuperHombre Roman Reigns y ruge con un sable pero contraataca Randy Orton, y aplica RKO, pero se suelta Roman Reigns y aplica su Lanza y consigue la VICTORIA! 



8) John Cena vs Brock Lesnar: La lucha más importante de la industria de WWE da comienzo, Brocks Lesnar vs John Cena.



Empezando la lucha rapidamente Lesnar aplica el F5, y Cena parece ser superado, y es hora de cambiar sus tácticas de lucha, pero cambia los papeles de la lucha después de ser castigado severamente por Brock Lesnar.




Pero la potencia de la Bestia se deja ver de nuevo, en casi toda la lucha Lesnar se superpone ante Cena, dejando en peligro el Legado del Rapero mayor, ataque tras ataque debilitando hasta el cansancio Cena recupera las energías para aplicar Ajuste de Actitud, pero sobrevive la Bestia y la lucha continua, ambos no son unos rivales corrientes, ambos son lo mejor de lo mejor, pero el ganador es Brock Lesnar y continua su reinado con su terrible F5.


Por ExtraLucha.com

El dominicano David Ortiz sigue haciendo historia en uniforme de los Red Sox


David Ortiz se convirtió en el tercer jugador en la historia de los Medias Rojas que conecta 400 jonrones con el equipo.

El toletero dominicano sacudió un jonrón en el tercer inning del juego del sábado contra Houston, un batazo que cayó en la primera hilera de las gradas del jardín central del Fenway Park.

Ortiz lleva 458 jonrones en su carrera, una que comenzó con los Mellizos de Minnesota.



Los otros dos peloteros con 400 jonrones conectados con el uniforme de los Medias Rojas son Ted Williams y Carl Yastrzemski, ambos en el Salón de la Fama. Williams pegó 521 y Yaz alcanzó los 452.

Paul Konerko, de los Medias Blancas de Chicago, es el otro active con 400 jonrones con el mismo equipo. Tiene 432 con Chicago, y planea retirarse al final de la campaña.

Por AP

(Video): Vince Carter Top 20 Dunks of his NBA Career!!


Vídeo de cada edición de SummerSlam - 1988 hasta 2013


Félix Hernández y Clayton Kershaw tras un doblete Cy Young-JMV esta temporada


Desde 1956, el año que se empezó a adjudicar el Cy Young, apenas diez lanzadores pudieron concretar el doblete del premio al mejor lanzador y al Jugador Más Valioso.

Y sólo una vez, el doblete fue logrado en el mismo año por pitchers de ambas ligas. Eso ocurrió en 1968, cuando Bob Gibson de San Luis se llevó el premio de la Liga Nacional al terminar con un portentoso promedio de efectividad de 1.12 y Denny McLain con Detroit obtuvo el de la Americana al anotarse una astronómica cantidad de 31 victorias.

Cuarenta y seis años después, restando mes y medio de temporada, la posibilidad de que los ganadores de ambos galardones sean lanzadores es bastante factible.

Uno es Félix Hernández, en la Americana. El derecho venezolano de Seattle sigue ampliando su alucinante racha de 16 aperturas seguidas en las que ha cubierto al menos siete innings, permitiendo dos carreras limpias o menos. La marca previa era de 13, fijada por Tom Seaver en 1971. Recién este semana, el "Rey Félix" se convirtió en el primer lanzador desde Dwight Gooden en alcanzar los 2.000 innings durante o antes de cumplir los 28 años.

El otro es Clayton Kershaw, en la Nacional. El zurdo de los Dodgers tiró un juego sin hits --que debió ser perfecto de no haber sido por un error de Hanley Ramírez-- y en el que recetó 15 ponches. También encadenó una racha de 41 innings sin tolerar carreras, poniendo en la mira el récord de 59 en manos de Orel Hershiser desde 1988.

Cada uno asoma al frente en las principales estadísticas individuales en sus respectivos circuitos.

Al iniciar la jornada del sábado, Hernández lidera en promedio de efectividad (1.95), aperturas de calidad (23) y WHIP (0.86). Comparte el segundo lugar en victorias (13), marcha segundo en innings lanzados (180 y un tercio) y está tercero en ponches (194). El derecho de Valencia se encamina a redondear su mejor campaña de una trayectoria en Grandes Ligas que lleva una década y en la que cuenta con un Cy Young conseguido en 2010 con 13 triunfos.

Kershaw, quien se perdió un mes y medio por una dolencia en la espalda, marcha primero en victorias (14), efectividad (1.78), WHIP (0.86) y juegos completos (5). Pese a su ausencia al inicio de la campaña, figura cuarto en ponches (163).

La estadística de ambos que asombra es la de efectividad, ya que ambos evocan el 1.74 que Pedro Martínez fijó con Boston en 2000, en el apogeo de la Era de los Esteroides.

No es casualidad que este 2014 haga recordar aquel 1968, un año de abrumador dominio de los lanzadores. Tanto así que provocó que Grandes Ligas tomase la medida radical de achicar el montículo --de 15 a 10 pulgadas-- y también reducir la zona de strike.

Gibson y McLain se alzaron entonces con sus respectivos Cy Young de manera unánime. Ahora, Hernández y Kershaw prácticamente no tienen competencia y todo indica que repetirán semejante votación, salvo la intervención de algún despistado.

Kershaw es quien parece tener el camino más despejado a los dos premios. Aparte de apuntar a un tercer Cy Young (sería el cuarto seguido, pero la bola de nudillos de R.A. Dickey fue irresistible en 2012), el zurdo se ha visto beneficiado por las lesiones que han sufrido varios de los candidatos.

Andrew McCutchen, el jardinero de los Piratas que ganó el JMV año pasado, estaba teniendo una magnífica temporada pero está inactivo por la fractura de una costilla. El inicialista Paul Goldschmidt, segundo en el voto de 2013, también estaba a todo vapor con los Diamondbacks hasta que hace un par de semanas quedó marginado por el resto de la campaña tras fracturarse una mano. El gran favorito era Troy Tulowitzki, pero el torpedero de los Rockies tiene cita con el cirujano para operarse la cadera y no podrá reaparecer hasta el año que viene.

Tal vez el candidato de mayor peligro es el jardinero Giancarlo Stanton, colíder jonronero de las mayores y cuyos Marlins han superado las expectativas al mantenerse olfateando el wild card.

No ha sido hasta los últimos días que Hernández se ha colado en la conversación al JMV de la Americana, en la que el jardinero Mike Trout (Angelinos) asomaba como indomable frente al tercera base Josh Donaldson (Atléticos).

Pobre Trout. Otra vez amenazado por un pelotero venezolano, ya que en las pasadas dos temporadas debió conformarse con salir segundo en las votaciones, por detrás de Miguel Cabrera de los Tigres, al imponerse las estadísticas tradicionales sobre las más analíticas, como el WAR, y perjudicado porque su equipo no estuviera en carrera por la postemporada.

Ahora mismo, los Angelinos y Marineros se llevarían el comodín. Y la brecha que separa a Hernández de Trout en las tablas de WAR es muy pequeña. Hernández lidera en la de Fangraphs (6.2 sobre 5.7) a Trout. En la de Baseball Reference, Trout saca ventaja (6.3 sobre 5.8).

Hace tres años, Justin Verlander de los Tigres acaparó el Cy Young y el JMV tras liderar la Americana con 2.40 de efectividad, 250 ponches y un récord de 24-5 que debió haber cautivados a los tradicionalistas. Lo hizo superando a bateadores como José Bautista (43 jonrones y .302 de promedio al bate) y Jacoby Ellsbury (32 jonrones y 39 bases robadas).

¿Qué ocurrirá? Mejor prepárese para otra edición de un debate en el que quienes se oponen a que los lanzadores sean consagrados con el JMV insistan que no juegan todos los días, aunque ignoren olímpicamente la cantidad de bateadores que deben enfrentar durante el curso de una temporada.

Pero todo estará en manos de Hernández y Kershaw, sobre todo en el venezolano que lucha por primera vez en alcanzar los playoffs. Si sus Marineros (un equipo con 90 o más derrotas en seis de sus últimas diez campañas) logran clasificarse a la postemporada, algo que no logran desde 2001, Hernández tendría un irresistible argumento a favor.

Por AP

Stephen Curry asegura que es mejor jugador ofensivo que LeBron James


Stephen Curry lanzó un reto al trono de King James el martes.

El armador de los Golden State Warriors se escogió a sí mismo cuando le preguntaron si él o LeBron James era el mejor jugador ofensivo.

¿Un mejor jugador ofensivo, LeBron o yo? Esa es la primera vez que me hacen esa pregunta. Yo", dijo Curry, en una entrevista en 'The Dan Patrick Show'.

"Naturalmente, él requiere mucha atención en la duela, pero me gusta decir que puedo distribuir, involucrar a mis compañeros y ser un armador también".

Curry superó a James la pasada temporada en asistencias por juego con 8.5, terminando quinto en la liga, mientras LeBron fue undécimo con 6.4. Curry también tuvo una ventaja en triples con 261, 38 más que ningún otro jugador en la liga, comparado con 116 de James. Lo superó también en por ciento de campo (42.4 por ciento a 37.9 por ciento).

Sin embargo, James tuvo ventaja en puntos por juego, finalizando tercero en la liga con 27.1, mientras Curry fue séptimo con 24.0. Y James superó a Curry en por ciento de tiros de campo (56.7 a 47.1).

Ambos jugadores estuvieron entre los primeros 10 en tasa de eficiencia. James fue segundo con 29.40 y Curry 10 con 24.13.

Por ESPN.com

Floyd Mayweather Jr. podría ser designado campeón emérito del CMB en 154 libras


La teoría del campeón emérito sí podría aplicarle a Floyd Mayweather Jr. y ser utilizada en favor del boricua Miguel Angel Cotto.

Así lo dio a conocer el propio presidente del Consejo Mundial de Boxeo (CMB), Mauricio Sulaimán, quien catalogó el actual 'status' de Mayweather Jr. en su organismo como uno fuera de lo común.

Mayweather Jr. es campeón welter del CMB y de la Asociación Mundial de Boxeo. También es monarca súper welter del CMB. Los tres títulos estarán en juego el próximo 13 de septiembre cuando se mida a Marcos Maidana en el MGM Grand de Las Vegas.

"El campeonato emérito es una característica que se considera para los grandes del boxeo. Miguel Cotto es sin duda uno de los grandes del boxeo. Cuatro campeonatos en cuatro divisiones lo hace un ícono mundial", comentó Sulaimán al ser abordado sobre el tema.

"Con Mayweather Jr. no hemos tenido comunicación. Tiene pelea para el 13 de septiembre, pero igualmente no se puede negar su grandeza en el boxeo y también se la ha dado todas las consideraciones. En el caso de él, sí veo que las posibilidades están abiertas y realizables", afirmó el líder del CMB.

Sulaimán explicó que la razón por la que Mayweather Jr. se mantenido como campeón en ambas divisiones fue prácticamente por accidente, aunque ambos cinturones los ganó legítimamente.

Según el presidente de mexicano, la situación de Mayweather es una extraordinaria ya que su organismo no contempla el que sus campeones reinen en dos divisiones al mismo tiempo.

Pero ésta situación podría servir de precedente, aunque ya hubo un caso similar hace 26 años atrás.

"Sí es una posibilidad. Pero Miguel es campeón de peso medio y al día de hoy no hemos tenido ninguna comunicación sobre sus planes. Tenemos que ver primero cuál es su plan. Cuáles son sus intenciones. Lo que sucedió con Mayweather Jr. fue algo nunca antes visto, porque se suscitó durante la enfermedad de mi papá y posterior muerte. Pero este es un asunto que estamos trabajando", agregó.

Históricamente, Mayweather Jr. no ha sido el único en reinar en dos divisiones distintas al mismo tiempo aunque sí el más longevo. En 1988, 'Sugar' Ray Leonard, que venía de ganar el cetro peso mediano del CMB ante Marvin Hagler, se alzó con los títulos ligero pesado y súper mediano al derrotar por nocáut técnico en el noveno asalto a Donny Lalonde en el Ceaesars Palace de Las Vegas.

"Es un tema que tocó a Leonard en una ocasión. Ahora es Mayweather. Pero el campeón emérito es una posibilidad", apuntó.

Por Carlos Narváez Rosario - ESPNDeportes.com

El desgaste de Kevin Durant en la NBA está siendo muy alto, más que ningún otro jugador


El periódico The Oklahoman publica un artículo en el que explica, a la vez que justifica, la ausencia de Kevin Durant en el Mundial de España, después de que el alero de Oklahoma City Thunder renunciase a su participación con el Team USA en la cita mundialista. Según el medio, el desgaste de KD en sus últimos cinco años en la NBA está siendo muy alto y el jugador tiene todo el derecho a querer descansar para llegar bien de estado de forma a la próxima temporada.

Ningún otro jugador de la NBA ha sumado más minutos que Kevin Durant en las últimas tres campañas. Sumando el tiempo de juego entre regular season y playoffs, KD atesora un total de 10.924 minutos. Más incluso que un LeBron James con tres apariciones en las Finales de la NBA, que se queda en 10.811 minutos en cancha. En los cinco años de Durant como profesional ha sumado un total de 15.064.

Sam Presti, general manager de Oklahoma City Thunder, habló con The Oklahoman y comentó que “es algo que se está mirando con detenimiento para tratar de poner unos límites. Hay que entender los motivos por los que Durant está jugando tantos minutos y saber cuándo es posible que pueda tener un poco más de descanso, no sólo teniendo en cuenta el futuro, sino también el presente más inmediato”.

Por Basket4Us.com

El Team USA pierde favoritismo para el Mundial 2014 sin Kevin Durant


Que el último apague la luz.

El éxodo masivo en la selección de Estados Unidos tuvo a su protagonista más famoso el jueves luego de que Kevin Durant decidió dar un paso al costado, abandonando la disciplina del equipo de Mike Krzyzewski a solo 23 días del comienzo de la Copa del Mundo.

Tras las bajas por anticipado de LeBron James, Kobe Bryant, Carmelo Anthony, Dwyane Wade y el resto de la "Vieja Guardia", se suponía que las esperanzas de este equipo recaerían sobre los hombros de los Kevins, Durant y Love, que iban a ser los líderes del conjunto, tanto dentro como fuera de la duela, y ellos mantendrían esta nueva tradición de gloria que comenzó allá por los Juegos Olímpicos de 2008.

¡Qué lejos quedaron esos tiempos!

Luego de las bofetadas en 2002 y 2004, Jerry Colangelo fue contratado para poner la casa en orden. Tras la nueva desazón en 2006, el ejecutivo y Coach K lograron reclutaron a los mejores entre los mejores, y desde entonces volvió el dominio norteamericano al deporte de la pelota naranja.

Con la baja de Durant, y echándole un vistazo al equipo que quedó, los fantasmas del comienzo de milenio comienzan a sobrevolar nuevamente.

Aquellos equipos no pasaron "vergüenza deportiva" por falta de talento, esos planteles tenían más que suficiente para ganar los torneos de punta a punta, sin importar la Generación Dorada, aquellos mágicos equipos Serbios (yugoslavos hasta 2002) o los primeros cimbronazos de la NBA.

Lo que a aquellos equipos les faltaba era práctica, tiempo juntos para conocerse y una identidad de grupo. Al final, el baloncesto es un deporte de conjunto y sin cohesión, la diferencia en el talento tiene que ser demasiado abismal como para dejar en el camino a todos los demás.

Esta vez, sobre todo en comparación con la España de Juan Antonio Orenga, esa diferencia no existe.

Esto no es un intento de minimizar lo que pueden dar Derrick Rose, James Harden o DeMarcus Cousins, pero está claro que ni tienen la experiencia suficiente en FIBA, ni las capacidades de liderazgo de muchos de los que decidieron bajarse del barco.

¿Quién será el líder?

¿Tiene Rose la voz de mando en la posición más importante del deporte?

¿Quién toma el último tiro?

¿A quién recurrirán cuando el aro se achique y necesiten goleo?

El baloncesto FIBA es un animal completamente diferente. En la cancha siguen siendo cinco contra cinco, pero el estilo de defensa es diferente, la intensidad de la competencia es más alta (el nacionalismo en muchos de sus contrincantes es casi extremo) y el uno contra uno es sinónimo de pecado.

Eventualmente Team USA afrontará una instancia en la que no estarán arriba por 20 puntos promediando el tercer cuarto. Quizás no sea en la fase de grupos y quizás no lo sufran hasta las semifinales, pero ese momento llegará. Los escalofríos les correrán por la espalda a muchos de los jóvenes del plantel, y el pánico se hará presente.
Allí aparecían los Bryant, James o Anthony, pero hoy no están más. ¿Alguien piensa que Gordon Hayward, DeMar DeRozan o Chandler Parsons tendrán la misma frialdad?

Recordemos que los únicos con experiencia internacional en el plantel son Rose y Stephen Curry, en 2010, y Harden y Anthony Davis, en 2012.

Rose fue el que más protagonismo tuvo como pilar de aquella selección que ganó el Mundial en Turquía, pero eso fue antes de someterse a cirugías en ambas rodillas. Diversos reportes indican que ya recuperó su explosividad y salud, pero no por eso deja de ser una incógnita. El peso de las expectativas de toda una nación recaerá sobre sus hombros y veremos si es capaz de soportar esa presión.

Después de todo, su elenco tampoco será el más talentoso. En FIBA no solo hay que entender que nadie gana por portación de nombre, sino que también todo el mundo juega el partido de su vida ante Estados Unidos con la esperanza de quedar en la historia. Klay Thompson, Damian Lillard y Kyrie Irving son grandísimos jugadores, pero a nivel internacional tendrán que lidiar con jugadores de la talla y experiencia de Marcelinho Huertas, Milos Teodosic o Juan Carlos Navarro, además de varios otros de sus pares de la NBA.

Todos estos son factores a tener en cuenta. Del 1 al 12, Estados Unidos sigue siendo el equipo más profundo y talentoso, pero la historia marca que eso no siempre alcanza. Krzyzewski es un estratega magnífico, pero también lo eran George Karl y Larry Brown.

El que juega con fuego...

Por Rodrigo Azurmendi - ESPN.com